Mengapa Antigua dan Barbuda Penting untuk Industri Perjudian Online

Antigua dan Barbuda (selanjutnya disebut hanya sebagai “Antigua” demi kenyamanan) terdiri dari salah satu negara terkecil di Bumi. Faktanya, jika Anda membaca sejarah Antigua, Anda tidak akan menemukan banyak informasi tentang perang dan konflik, meskipun permukiman Eropa pertama membersihkan Antigua dan pulau-pulau terdekat penduduk asli Amerika pada paruh pertama abad ke-17. Setelah itu, sejarah wilayah tersebut didominasi oleh armada harta karun Spanyol, bajak laut, dan prajurit saat perang Eropa menyapu masuk dan keluar dari Karibia.

Pada tahun 1994 pemerintah Antigua melihat peluang untuk memanfaatkan popularitas Internet yang muncul, yang telah tumbuh dari jaringan percobaan kecil pada akhir 1960-an hingga mencakup puluhan ribu jaringan yang terhubung di seluruh dunia pada awal 1990-an. Penciptaan World Wide Web membuat semua informasi ini dapat diakses oleh semua orang yang memiliki koneksi ke Internet. Antigua mengesahkan Undang-Undang Perdagangan dan Pemrosesan Bebas, mengesahkan pemberian lisensi kepada perusahaan untuk mengoperasikan kasino online.

Antigua – Otoritas Game Online Pertama

Sebagai otoritas game online pertama, Antigua mampu meningkatkan pendapatan untuk pengoperasian pusat datanya. Namun, ketika Komisi Permainan Kahnawake didirikan oleh Wilayah Kahnawake Mohawk pada tahun 1996, beberapa perusahaan perjudian meninggalkan Antigua menuju konektivitas Amerika Utara. Meskipun demikian, Antigua tetap menjadi kekuatan utama dalam perjudian online. Salah satu alasannya, saran artikel tahun 2003 dari CNN ini, adalah bahwa Antigua adalah pelabuhan perlindungan bagi banyak pengusaha judi online yang kurang bereputasi.

Perbedaan pendapat Antigua dengan anggota parlemen AS akhirnya berujung pada konfrontasi besar di hadapan Organisasi Perdagangan Dunia. Ketika AS memberlakukan Undang-Undang Perjudian Internet yang Melanggar Hukum tahun 2006, negara paling kuat di dunia menyerahkan argumen hukum yang sangat besar kepada Antigua. AS secara teknis gagal dalam memenuhi kewajiban WTO-nya, sebuah kasus yang telah dibawa Antigua cukup jauh ke titik di mana AS memberikan sanksi kepada pemilik hak kekayaan intelektual AS dengan persetujuan WTO.

Antigua tidak akan lagi menghormati atau membela hak kekayaan intelektual AS. Potensi kerugian industri hiburan dan penerbitan dalam hal pendapatan penjualan yang dialihkan diperkirakan mencapai puluhan juta dolar. Itu belum cukup untuk mendapatkan perhatian Washington tetapi itu menimbulkan rasa sakit pada negara yang merampas pendapatan tahunan Antigua miliaran dolar.

Sanksi resmi WTO mengirim pesan ke seluruh dunia, bukan hanya Amerika Serikat. Negara mana pun yang melanggar kewajiban WTO untuk menghormati aktivitas perjudian online berisiko kehilangan hak kekayaan intelektualnya di negara mana pun yang dapat terbukti dirugikan oleh ketidakpatuhan terhadap aturan WTO. Pertanyaan tentang seberapa kuat senjata tongkat HKI ini terbukti masih harus diselesaikan tetapi karena semakin banyak penyedia perangkat lunak dan hiburan mengalihkan pelanggan mereka ke solusi “berbasis cloud” online, peluang untuk alternatif pemotongan harga berlimpah.

Dalam hak cipta perangkat lunak dapat atau tidak dapat diperluas ke antarmuka pengguna. Pengadilan AS telah menerbitkan keputusan campuran atau rumit tentang masalah tersebut, mulai dari “hanya ada satu cara yang masuk akal untuk mendesain spreadsheet” hingga “kode di paragraf 2031 membuat widget unik”. Jika pemerintah yang berdaulat memberikan sanksi perjudian online melalui otoritas perizinan, lalu pemerintah berdaulat apa lagi yang menyangkal hak itu? Perang sanksi secara bertahap dapat menembus ekonomi internasional dan mendatangkan malapetaka. Beberapa kolumnis sudah bertanya mengapa MPAA dan RIAA tidak mengibarkan bendera merah tentang sanksi Antigua terhadap AS. Mereka mengejar orang dengan uang yang jauh lebih sedikit.

Kalau dipikir-pikir, kita melihat bahwa Antigua telah berada di depan permainan dengan undang-undang perjudian online. Mereka tidak hanya menciptakan preseden untuk melisensikan kasino online dan mendukung penyedia infrastruktur lokal, mereka melihat otoritas AS datang bertahun-tahun sebelumnya dan mengambil tindakan pencegahan untuk mendapatkan otorisasi WTO atas pembukuan untuk mengeluarkan uang dari ekonomi AS terlepas dari perjanjian mana Washington secara tak terduga memutuskan untuk menghormati.

Alasan lain mengapa Antigua penting bagi industri perjudian daring adalah karena perusahaan Antigua diizinkan untuk mengiklankan layanan mereka di Inggris Raya, pasar perjudian utama. Perusahaan Antiguan juga terdaftar di London Stock Exchange, hubungan yang dieksploitasi oleh beberapa perusahaan game yang berbasis di Gibraltar, yang tetap menjadi wilayah luar negeri Inggris. Antigua telah merdeka sejak 1962 tetapi merupakan koloni Inggris selama lebih dari 300 tahun.

Industri kasino darat Antigua tidak hanya berkembang, tetapi juga memainkan peran utama dalam ekonomi Antiguan. Hubungan erat antara perjudian berbasis darat dan online di negara kecil ini berfungsi sebagai tandingan argumen yang diajukan oleh operator kasino darat di Amerika Serikat terhadap legalisasi semua bentuk perjudian online yang diatur.

Melihat ke depan – Mengapa hal itu penting?

Ke depan, Antigua dapat mengajukan dua opsi di meja perundingan untuk membantu membujuk anggota parlemen AS agar mematuhi WTO. Pertama, mereka dapat menawarkan ekstradisi bagi warga AS yang dicari karena kejahatan di Amerika Serikat. Antigua telah terbukti menjadi surga bagi sebagian orang dan tidak diragukan lagi hal itu merupakan hal yang menyakitkan bagi para pemimpin AS.

Kedua, mereka dapat menawarkan restitusi kepada pemilik hak kekayaan intelektual AS. Lagi pula, sanksi berbasis WTO hanya mengizinkan Antigua untuk mengumpulkan sekitar $21 juta setahun, kira-kira berapa banyak yang dihasilkan industri pacuan kuda AS dari perjudian online. Tetapi menurut beberapa perkiraan, Antigua kehilangan pendapatan sekitar $1 miliar per tahun ketika AS melarang perjudian online pada tahun 2006. Jika negara tersebut dapat memulihkan bahkan hanya $50 juta per tahun, keadaannya akan lebih baik.

Kesimpulan

Ini masih merupakan posisi tawar yang relatif lemah untuk negara kecil seperti Antigua. Tetapi jika negara lain dengan keluhan perdagangan terhadap Amerika Serikat menggunakan WTO untuk mencari sanksi, anggota parlemen AS dapat duduk dan memperhatikan. Sulit untuk melihat Inggris atau Kanada mengejar kebijakan seperti itu, jadi mungkin Antiguq adalah negara yang paling cocok untuk memimpin perjuangan melawan apa yang dilihat banyak orang sebagai sikap keras kepala bermotivasi politik. Argumen pemerintah AS bahwa perjudian online harus dilarang hanya untuk melindungi anak-anak tidak masuk akal, mengingat pacuan kuda dan lotere masih legal.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *